La tos es un síntoma de la gripe aviar (Foto: Getty)
La tos es un síntoma de la gripe aviar (Foto: Getty)

La viene generando preocupación y abriendo interrogantes sobre qué hacer en el caso de que una persona se contagie al adquirir el virus en el ambiente o al tener contacto con un ave infectada. Aquí te contamos las medidas a tomar, el tratamiento y cómo prevenir la enfermedad.

La A(H5N1), conocida también como la gripe aviar, es una enfermedad infecciosa que principalmente afecta a las aves y que es causada por un virus de la familia Orthomyxoviridae.

La gripe aviar, según su subtipo, puede clasificarse como de baja patogenicidad o altamente patógena, presentando diferentes síntomas en las aves infectadas. Sin embargo, algunas cepas de la Influenza aviar, altamente patógenas, tienen la capacidad de infectar a los seres humanos, representando una amenaza para la salud pública. La enfermedad puede llegar a ser mortal. Conoce cómo reaccionar ante una infección.

¿CÓMO ME PUEDO CONTAGIAR DE GRIPE AVIAR?

Las infecciones humanas se contraen principalmente a través del contacto directo con animales infectados o medios contaminados. Según explican los , , las aves infectadas transportan el virus de la influenza aviar, a través de estas tres formas:

  • Saliva
  • Mucosidad
  • Heces.

Las infecciones en humanos por influenza aviar puede ocurrir cuando el virus ingresa a los ojos, nariz o boca de una persona, o si la persona lo inhala. Esto puede pasar cuando el virus está en el aire (en gotitas o posiblemente polvo) y una persona lo inhala al respirar, o posiblemente si una persona toca algo contaminado con el virus y luego se toca la boca, los ojos o la nariz.

Es importante evitar tener contacto con aves enfermas o estar cerca de la zona contaminada (Foto: GEC)
Es importante evitar tener contacto con aves enfermas o estar cerca de la zona contaminada (Foto: GEC)

¿CUÁL ES EL TRATAMIENTO CONTRA LA GRIPE AVIAR?

No hay un tratamiento específico para la gripe aviar, pero de acuerdo con la (OMS) los medicamentos antivirales, en particular el inhibidor de la neuraminidasa (oseltamivir, zanamivir), pueden reducir la duración de la replicación viral y mejorar las perspectivas de supervivencia.

Los, por su parte, también recomiendan el uso de medicamentos antivirales contra la influenza para las personas que se infectan por influenza aviar, pero resaltan que se deben aplicar lo más pronto posible. “Los tratamientos con antivirales funcionan mejor cuando se inicia apenas aparecen los síntomas”, indica su página.

No obstante, se menciona la posibilidad de que algunos medicamentos no sean tan eficaces contra algunos virus de la influenza aviar. “Cuando los virus de la influenza evolucionan de manera tal que el tratamiento antiviral es menos eficaz, se denomina resistencia antiviral”, añade.

¿CUÁL ES LA TASA DE MORTALIDAD DE LA GRIPE AVIAR EN HUMANOS?

Se han identificado más de doce tipos de Influenza aviar, entre ellos, las dos cepas que han infectado más recientemente a los seres humanos y son las más peligrosas: H5N1 y H7N9. Cuando la Influenza aviar se contagia a los humanos puede llegar a ser mortal.

La para los humanos infectados, de acuerdo con la . Aunque las estadísticas apuntan a que puede matar a más de la mitad de las personas que infecta, la cantidad de muertes sigue siendo baja porque pocas personas han tenido Influenza aviar. Se han informado menos de 500 muertes por Influenza aviar a la desde 1997. Se estima que cada año se producen hasta 650,000 defunciones por enfermedades respiratorias relacionadas con la gripe estacional

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DE LA GRIPE AVIAR?

Las infecciones por influenza aviar en humanos pueden causar enfermedades que van desde una infección leve de las vías respiratorias superiores (fiebre y tos) hasta una progresión rápida a neumonía grave, síndrome de dificultad respiratoria aguda, shock e incluso la muerte.

Síntomas

  • Enrojecimiento de los ojos (conjuntivitis)
  • Tos
  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Secreción nasal
  • Dolores musculares o corporales
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Dificultad para respirar

Menos frecuente

  • Diarrea
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Convulsiones

¿Cómo se puede complicar un cuadro de gripe aviar en humanos?

Las personas con influenza aviar pueden manifestar complicaciones que ponen en riesgo la vida, entre ellas:

  • Neumonía
  • Conjuntivitis
  • Insuficiencia respiratoria
  • Disfunción renal
  • Problemas de corazón

¿QUÉ HAGO SI ME CONTAGIO DE GRIPE AVIAR?

Si ha tenido contacto directo con aves infectadas por el virus de la influenza aviar y se enferma, de acuerdo con los CDC, debe hacer lo siguiente:

  • Las personas que se enferman dentro de los 10 días de su exposición a aves infectadas deberían aislarse en casa.
  • Dar aviso a las autoridades.
  • No acudir al trabajo ni a la escuela.
  • Deben avisar a las personas con las que ha tenido contacto directo para que puedan ser monitoreadas.

¿QUÉ MEDIDAS PREVENTIVAS DEBO TOMAR PARA EVITAR CONTRAER LA GRIPE AVIAR?

  • Evitar el contacto directo con aves silvestres y solo observarlas desde lejos, de ser posible.
  • Las aves silvestres pueden estar infectadas por los virus de influenza aviar A incluso si no parecen enfermas.
  • Evitar tener contacto sin protección con aves domésticas (aves de corral) que parecen estar enfermas o muertas.
  • No tocar superficies que podrían estar contaminadas con saliva, mucosa o heces de aves silvestres o domésticas.
  • Cocine bien la sangre, huevos o carne de aves.