El personal de rescate sostiene material para proteger una camilla de los medios, mientras hacen una transferencia de un helicóptero a una ambulancia que espera en un campo escolar en Shari, subprefectura de Okhotsk de Hokkaido el 24 de abril de 2022. (Foto de JIJI PRESS / AFP)
El personal de rescate sostiene material para proteger una camilla de los medios, mientras hacen una transferencia de un helicóptero a una ambulancia que espera en un campo escolar en Shari, subprefectura de Okhotsk de Hokkaido el 24 de abril de 2022. (Foto de JIJI PRESS / AFP)

Diez personas murieron y 16 están desaparecidas en el naufragio el sábado de un barco turístico, en las agitadas y glaciales aguas del norte de Japón, anunciaron este domingo los guardacostas.

“Confirmamos el fallecimiento del total de las diez personas halladas tras el naufragio del barco Kazu I”, indicó a la AFP un portavoz de los guardacostas, quien precisó que prosigue la búsqueda de los desaparecidos.

Las diez víctimas mortales son siete hombres y tres mujeres.

Pese a una meteorología que se anunciaba mala, el Kazu I se hizo a la mar el sábado por la mañana con 26 personas a bordo para bordear un flanco de la península de Shiretoko, un sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por su naturaleza prístina, ubicada al noreste de la gran isla septentrional nipona de Hokkaido.

“Era obvio que el estado del mar iba a empeorar y les dije que no salieran” relata el operador de otro barco turístico a la cadena de televisión NHK. “Pese a todo, salieron”.

El barco “Kazu 1″ envió una llamada de socorro a las 13H15 hora local (04H15 GMT) del sábado y advirtió que se estaba hundiendo, con una parte inclinada a 30 grados.

La Guardia costera solo llegó al lugar al cabo de tres horas, y ahora participa intensamente en las labores de búsqueda junto a helicópteros policiales y militares y embarcaciones pesqueras locales.

Los barcos de pesca realizan una operación de búsqueda de personas desaparecidas a bordo del barco turístico "Kazu 1", que desapareció un día antes, en el mar de Ojotsk cerca de Shari, subprefectura de Ojotsk de Hokkaido el 24 de abril de 2022. - Se confirmaron al menos 10 personas murió el 24 de marzo después de que un barco turístico se hundiera en aguas heladas frente al noreste de Japón, dijo la guardia costera, y continúa la búsqueda de otros 16 desaparecidos. (Foto de JIJI PRESS / AFP)
Los barcos de pesca realizan una operación de búsqueda de personas desaparecidas a bordo del barco turístico "Kazu 1", que desapareció un día antes, en el mar de Ojotsk cerca de Shari, subprefectura de Ojotsk de Hokkaido el 24 de abril de 2022. - Se confirmaron al menos 10 personas murió el 24 de marzo después de que un barco turístico se hundiera en aguas heladas frente al noreste de Japón, dijo la guardia costera, y continúa la búsqueda de otros 16 desaparecidos. (Foto de JIJI PRESS / AFP)

Dos niños a bordo

La televisión nacional NHK mostró imágenes de un helicóptero y de barcos patrulleros explorando el borde de la península, así como a socorristas en tierra escrutando una costa muy accidentada, con altas olas estrellándose contra las rocas.

El barco transportaba a 24 pasajeros, incluyendo dos niños, además de dos tripulantes.

Todos llevaban chalecos salvavidas, pero la temperatura de las aguas durante el día era de dos a tres grados centígrados, y de hecho algunos barcos pesqueros regresaron temprano al puerto por el mal tiempo, según informes locales.

“Estaba previsto que las olas fueran cada vez más altas. Yo no me habría hecho a la mar en esas condiciones” había asegurado el sábado a la agencia Kyodo una persona del mismo sector turístico local.

El Kazu I ya había tenido una averia durante una excursión en junio pasado al golpear los fondos cerca de su puerto base, según los medios japoneses.

El incidente no causó heridos, pero fue abierta una investigación por la policía sobre el capitán del barco por negligencia.

La Unesco declaró la península de Shiretoko Patrimonio de la Humanidad en 2005 por su particular vida silvestre, que incluye el león marino Stellar, en peligro de extinción, además de aves migratorias y osos pardos.

Los barcos turísticos son populares en la zona entre los visitantes que acudan a ver ballenas, aves y otras especies.

Fuente: AFP

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